时势造英雄:勇士的成功源于规则的改变

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勇士今日一家独大的局面很大程度上是三年前球员工会的一次决定造成的。三年前在NBA和电视转播商签下一份9年240亿美元的新的转播合同后,联盟向球员工会提议让工资帽在未来几年中缓慢增加,但是最终球员工会决定让工资帽在2016年夏天得到巨幅增长。联盟的想法很简单:放缓工资帽上涨的速度有助于球队更方便地做出建队计划,同时也一定程度上保证了竞争的公平,这样做保证除了2016年夏天的自由球员,其他人在未来也能赚到更多钱。但球员工会执行总监米歇尔-罗伯茨则认为让工资帽在2016年夏天爆炸增长可以使球员得到更多收益。米歇尔-罗伯茨在早些时候曾告诉媒体联盟在工资帽增长问题上的请求是“无耻的”。各支球队的代表在2015年一致拒绝了联盟的提案,最终2016年夏天工资帽从7000万爆涨到了9410万美元,这让勇士仅仅放弃了博古特和巴恩斯就签下了杜兰特。三年前的决定至今仍影响着这个联盟,事实上,勇士可以震惊世界般地签下考辛斯也是因为这个决定。

尽管勇士受益于工资帽涨动而变得越来越强大,但是联盟中大部分球队的实力并没有得到增强。2016年夏天很多球队都开始大手大脚地花钱,就像拿了压岁钱的孩子们赶上了双十一。湖人花了总价1.36亿元的合同签下了莫兹戈夫和鲁尔-邓。魔术也给了毕永博一份4年7200万的合同,尼克斯则认为4年7260万签下乔金-诺阿是个不错的想法。这些只是过去两个夏天球队们签下的垃圾合同中的一部分。今年夏天事情回到了正轨,尽管伊利亚索瓦为代表的一些球员拿到了不错的合同,但是自由市场上还有着很多优质和中等球员只能拿到极低的工资,这是2016年夏天狂欢后的余烬,球队的腰包早就被掏空了。

在这个大背景下,今年夏天只有六支球队(公牛、老鹰、国王、独行侠、步行者和75人)可以给考辛斯一份比迷你中产(530万美元)价钱更高的合同。考辛斯的价值则在他一月份遭遇跟腱伤势后大打折扣,伤愈归来的他很可能巅峰不再。如果考辛斯可以继续保持健康,那么他将成为勇士的低位杀器和优质挡拆策应人,他的篮板能力和体型会给勇士的阵容带来更棒的容错率。但即使考辛斯状态回到百分之百,他也是一个糟糕的防守人,同时他在进攻端极爱粘球并容易出现大量失误。如果你认为杜兰特并不适合勇士体系,那你可以看看考辛斯。除了伤病,一些球队考虑到考辛斯更衣室毒瘤的属性也不愿意引进他。报道称凯尔特人是考辛斯除了勇士外唯一希望去的队伍。但是最终勇士合理利用工资帽规则签下了考辛斯,做到这些的同时还缴纳着比大多数球队更少的奢侈税。规则的改变最小化了超级球队同时拥有四到五位全明星的难度。

NBA总裁亚当-肖华在总决赛前的年度发布会上被问到了球队之间的竞争平衡,他提出的“硬帽”政策成为了管理层持续关注的焦点。“硬帽”政策下每支球队的薪资总额被限定在一个数值下,无论如何都不能超过这一数值。五年前,肖华在接受纽约邮报的采访时就曾表示NBA在针对“硬帽”问题展开了讨论和谈判。“为了联盟长期的健康着想,我们要做更多的事情来提高球队整体的竞争力,”肖华说道,“拥有不同球市资源的球队都只能利用相同的工资空间来竞争球员。”

奢侈税就是为了限制球队超额支出工资而存在的。在奢侈税规则下勇士的阵容很可能会在2019续约汤普森或2020年续约格林不成功而分崩离析。但是奢侈税并不能完全阻止球队超额支出,同样的如果把公平竞争作为终极目标的话,那么“硬帽”政策也不能解决问题。篮球运动的本质将阻止“硬帽”政策为NBA创造出像NFL那样的公平。像迈克尔-乔丹、勒布朗-詹姆斯这样的超级巨星会给一支球队带来长久持续的成功。虽然看起来“硬帽”政策也同样不会让明星球员接受降薪,他们会到联盟各个球队去拿到一份份数额惊人的合同,并且卡哇伊-莱昂纳德如果和马刺续约则可以得到一份总额2.19亿美元的合同,而他选择和其他球队签约则最多只能拿到一份总额1.39亿美元的合同。但我经常想知道NBA球员之间是否互相讨论过大卫-查普尔(著名演员)的话,他曾解释过自己退出《查普尔秀》(一档节目)的原因:“1000万美元和5000万美元之间的区别是看似‘惊人’的4000万美元。”查普尔背后的意思则是:一旦你的收入达到了八位数,数值上的差异所带来生活方式上的改变也就微乎其微了。所以即使“硬帽”存在,球员们也可能会选择降薪去他们可以打快乐篮球的地方。

同时勇士也在寻找让球员快乐的方式。你不能责怪勇士签下了杜兰特和考辛斯。鲍勃-迈尔斯、史蒂夫-科尔和勇士的球员们都为了这个王朝球队做出了卓越的贡献,没有他们勇士也不可能在工资帽上涨就签下杜兰特,市场缺钱时就廉价得到了考辛斯。不过总有一些事情会超出管理层的控制。“欲望”是帕特-莱利在他1988年出版的《showtime》一书中提出的。足够多的总冠军会改变球员,一旦胜利已经不足以满足球员,大多数人都会自然而然地选择迎接下一个挑战。事情总会发生变化,或许有一天杜兰特会觉得带领尼克斯赢球相比待在一支超级球队更能让他感到快乐?会不会在未来的某一天持续增长的奢侈税让勇士老板乔-拉科布想要省钱了?德拉蒙德-格林的状态会不会快速下滑?披头士都可以解散,勇士当然也可以。超级团体都会分离,王朝都会衰落,这支勇士不会永远存在下去。

NBA可以采取“硬帽”政策来防止再有像勇士这样的球队诞生,这样做的前提是要想办法消除勇士对考辛斯这种球员产生的强大吸引力。可行的一个政策是缴纳奢侈税的球队只能提供老将底薪,或者干脆规定当一支球队拥有三个自己培养出来的全明星后不得引进第四位全明星。这或许不能完全阻止超级球队的诞生,毕竟勇士们都有着强大的内部发掘能力。

勇士的成功是上个世纪60年代那支王朝凯尔特人的复制。我们回顾这个时代,全世界篮球迷共同看了四年最棒团体和最强个人之间的总决赛PK。篮球是我生命中最热爱的事物,篮球的发展也在一年更比一年好,在世界范围内篮球已经是成长最为迅速的体育运动了。如果能看到一支球队将王朝勇士逼向绝境我会感到非常兴奋,但是我不喜欢看到勇士像去年那样16-1轻松夺得冠军,我也厌倦了看到勇士横扫骑士的剧本。火箭今年西决和勇士打到了抢七,系列赛的过程远比结果要重要的多,在四年三冠后,击败勇士变得越来越现实。

(图:球员工会球员代表)

NBA历史被一支又一支王朝球队书写。但是天赋差距自从乔丹时代后从来没有显得如此巨大。全世界都在等待一个问题的解决办法,可能希望就在眼前,也可能还需要一段时间。勇士在未来的某个时刻必定会解体,或许是奢侈税,或许是厌倦了胜利,但是肖华和NBA管理层会继续和球员工会就更多的政策展开集体谈判,下次希望球员工会的决定能更加富有远见

作者:Kevin O'Connor / 柯头 编译&图片

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